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Causas del trastorno del espectro autista

Causas del trastorno del espectro autista

¿Qué causa el trastorno del espectro autista?

No sabemos exactamente qué causa el trastorno del espectro autista (TEA). Puede haber varias causas, incluido el desarrollo del cerebro y factores genéticos.

Nosotros sabemos que ASD no es causado por nada que los padres hagan o no lo hagas mientras crías a su hijo.

Desarrollo cerebral y trastorno del espectro autista

En niños con trastorno del espectro autista (TEA), el cerebro se desarrolla de manera diferente a los niños con desarrollo típico.

El cerebro de estos niños tiende a crecer demasiado rápido durante la primera infancia, especialmente durante los primeros tres años de vida. Y los cerebros de los bebés con TEA parecen tener más células de las que necesitan, así como malas conexiones entre las células.

Demasiadas conexiones entre las células cerebrales.
El cerebro de un niño pequeño se desarrolla todo el tiempo. Cada vez que un niño hace algo o responde a algo, las conexiones en el cerebro se refuerzan y se fortalecen. Con el tiempo, las conexiones que no están reforzadas desaparecen, son 'podado' lejos ya que no son necesarios

Esta 'poda' es cómo el cerebro deja espacio para conexiones importantes, aquellas necesarias para las acciones y respuestas cotidianas, como caminar, hablar o comprender las emociones. Esta la poda no parece suceder tanto como debería en niños con TEA, por lo que la información podría perderse o enviarse a través de las conexiones incorrectas.

La falta de poda también podría explicar por qué el cerebro parece estar creciendo más rápido en niños con TEA que en niños con desarrollo típico.

Genética y trastorno del espectro autista

En algunas familias, parece haber más personas con trastorno del espectro autista (TEA) que en otras. Esto sugiere que los genes podrían ser una causa de ASD. La evidencia de esta idea ha aumentado en las últimas décadas.

Es poco probable que haya un gen específico que cause TEA. Más bien, podría ser que varios genes se combinen y actúen juntos. Los investigadores han encontrado muchos genes posibles que podrían desempeñar un papel en el desarrollo de ASD. Pero todavía no entienden qué causa el TEA o aumenta el riesgo de que los niños lo desarrollen.

También es posible que diferentes combinaciones de genes expliquen las diferencias observadas en ASD; por ejemplo, por qué un niño es más sensible a los sonidos que otro.

ASD también puede ocurrir junto con otras condiciones genéticas. Esto se llama comorbilidad.

Un ejemplo de un gen identificado en personas con TEA es la 'neurexina 1'. Este es un gen que todos tenemos, y es importante para la comunicación dentro del cerebro. Los problemas (o 'interrupciones') en este gen son un problema conocido en ASD. Pero debido a que la interrupción por sí sola no es suficiente para causar ASD, este es un ejemplo de cómo múltiples factores podrían estar involucrados en causar ASD.

Otros factores y trastorno del espectro autista

Recientemente, varios factores se han relacionado con un mayor riesgo de trastorno del espectro autista (TEA):

  • padres mayores
  • pobre crecimiento del feto en el útero
  • falta de oxígeno cuando nace un bebé
  • exposición a la contaminación del aire durante el embarazo.

Además, los factores externos pueden desencadenar TEA en un niño que ya es genéticamente propenso a desarrollar la afección.