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Citas: niños y adolescentes con trastorno del espectro autista

Citas: niños y adolescentes con trastorno del espectro autista

¿Por qué las citas son difíciles para los niños con trastorno del espectro autista?

Cada niño con trastorno del espectro autista (TEA) es diferente. Pero muchos niños con TEA tienen dificultades sociales y de comunicación, una preferencia por rutinas establecidas y sensibilidades sensoriales. Esto significa que las citas en lugares desconocidos con personas desconocidas a menudo son difíciles para ellos.

Los niños con TEA tienden a tener dificultad para comprender y expresar sus sentimientos. Entonces, cuando su hijo acude a una cita, puede estar molesto por no entender por qué está allí. Es posible que no entienda las preguntas que le hacen. Puede mostrar su confusión o ansiedad a través de su comportamiento, por ejemplo, al adelgazar, negarse a cooperar o ser agresivo.

Los cambios en la rutina pueden ser muy difíciles para los niños con TEA. Por ejemplo, si lleva a su hijo a una cita en un momento en que él sabe que debería estar en la escuela, podría sentirse molesto. Puede notar que hace muchas preguntas repetitivas o se comporta inquieto.

Y los niños con TEA a menudo tienen sensibilidades sensoriales a la luz, los ruidos fuertes o el tacto. Ir a un lugar ocupado y estimulante como una clínica o la peluquería puede ser muy difícil para ellos. Su hijo podría responder a la sobrecarga sensorial cubriéndose los oídos, llorando o tratando de salir de la habitación.

Estrategias para citas previas

Las siguientes estrategias pueden ayudar a que su hijo se sienta más cómodo al visitar al médico de cabecera, al dentista o al peluquero. Puede usarlos para preparar a su hijo para una experiencia desconocida o confusa. También puede usar algunas de las estrategias durante la cita en sí.

Habla con el profesional
Hablar con su médico de cabecera, dentista o peluquero sobre las necesidades de su hijo antes de ir puede ayudar al profesional a estar mejor preparado y a brindar un buen servicio para su hijo. Si el profesional no quiere hablar con usted de antemano, está bien elegir a alguien diferente. Puede ser útil pedir un profesional que tenga experiencia con niños con necesidades adicionales.

Explique cualquier sensibilidad sensorial que tenga su hijo. Si su hijo tiene problemas para entender lo que dice la gente, también puede mencionarlo. Por ejemplo, podría decir: "A menudo ayuda si solo una persona habla a la vez, lenta y claramente, usando un lenguaje simple con una voz suave y tranquila".

Visita antes de la cita
Pregúntele al profesional si puede visitarlo brevemente de antemano para que su hijo pueda conocer al profesional y ver a dónde va. También puede pasar un par de veces antes de la cita para recordarle a su hijo. Podrías decir: 'Ahí está el peluquero. Vas a ir allí el miércoles '.

Elige una hora de cita
Si a su hijo le resulta difícil esperar u ocupar espacios, trate de reservar la primera cita del día. Si su hijo necesita tiempo para calmarse antes de que pueda ser examinado, puede solicitar una cita más larga. También puede solicitar una cita en un día tranquilo de la semana.

Use Social Stories ™
Una historia social puede ayudar a su hijo a comprender lo que va a suceder. Si tiene una cita con un profesional que se especializa en TEA, el profesional podría enviarle un Social Story ™.

Por ejemplo, una historia social para ir al peluquero podría verse así:

  1. El cabello de todos crece y necesita cortarse cada pocas semanas. Por lo general, van a una peluquería para cortarse el pelo.
  2. Mucha gente que conozco se corta el pelo, como Sam. Ella va todos los meses a la peluquería y se corta el cabello de manera segura.
  3. En la peluquería, las personas se lavan el cabello mientras están sentadas en una silla especial, no en el baño como en casa. Luego, el peluquero les pide que se sienten en otra silla y comienza a cortarse el cabello con unas tijeras.
  4. A veces, el peluquero usa maquinillas para cortar el cabello de las personas. Estos emiten un zumbido divertido y pueden hacerte cosquillas. Esto esta bien. Los cortaúñas no duelen.
  5. La peluquera me hablará mientras me corta el pelo, y puedo mirar mi reflejo en el espejo mientras me corta el pelo.
  6. Cuando termine mi corte de pelo, ¡me veré fantástico!

Intente incorporar posibles cambios en los planes, por ejemplo, 'podría tener que esperar un tiempo antes de ver al médico'. Esto también le da a su hijo una idea de qué esperar.

Puede leer la historia con su hijo todos los días durante unos días antes de la cita y nuevamente inmediatamente antes.

Usa imágenes u otros soportes visuales
Puede usar fotos, videos, símbolos, imágenes, palabras u otros soportes visuales para mostrarle a su hijo lo que sucederá en la cita.

Por ejemplo, podría hacer un cronograma visual con fotos para mostrarle a su hijo lo que sucederá en el dentista. Puede tomar fotos de la puerta del dentista, el área de espera, la sala de tratamiento y alguien a quien le examinen los dientes. Antes de ir, puede mostrar este horario visual a su hijo.

Usted puede también use esta estrategia durante la cita para mostrarle a su hijo lo que sucederá después. Pídale al profesional que coloque una pegatina en el horario al final de cada paso y elogie a su hijo.

El modelado de video también puede ayudar. Puede intentar buscar en YouTube videos de ir al dentista o al peluquero. Solo recuerde verlos usted mismo primero para verificar que sean adecuados para su hijo.

También puede usar un símbolo de imagen en un calendario, para que su hijo sepa qué día irá a la cita.

Leer libros de cuentos
Hay muchos libros de cuentos y DVD que pueden ayudarlo a hablar sobre ir al médico de cabecera, al dentista y a otros lugares. Algunos incluyen personajes como Dora la Exploradora o Elmo. Debería poder encontrar algunos en su biblioteca local.

Mirar a alguien más
Puede ayudar a su hijo a comprender lo que sucederá si deja que primero vea a otra persona. Por ejemplo, ella podría ver a su hermano, hermana o amigo cortarse el pelo. Es posible que tenga que hacer esto varias veces antes de que su hijo se sienta cómodo para quedarse en la habitación o sentarse en la silla del peluquero.

Organizar una visita al hogar
Una peluquería móvil que viene a su casa podría ser una buena idea. Su hijo puede cortarse el cabello en un lugar familiar, sin la sobrecarga sensorial de un salón.

Usa un sedante
Para algunos niños que se angustian mucho durante las citas, los dentistas pueden recetarles un sedante suave para ayudarlos a sobrellevar el tratamiento. Algunos niños que pueden sentirse muy angustiados (y lastimarse a sí mismos o a otros accidentalmente) pueden hacer un trabajo bajo anestesia general.

Obtenga ayuda profesional
Algunos niños pueden necesitar un enfoque más estructurado para ayudarlos a sentirse cómodos al ir a una cita. Esto implicará dividir la cita en varios pasos pequeños y trabajar en un paso a la vez.

Por ejemplo, los pasos para una visita al peluquero pueden incluir sentarse en una silla durante cinco minutos, lavarse el cabello, tolerar unas tijeras, etc. Puede haber recompensas cada vez que su hijo complete un paso. Finalmente, los pasos se pueden unir para que su hijo maneje con éxito todo el proceso.

Este tipo de enfoque debe realizarse en consulta con un psicólogo, un profesional experimentado en Análisis de Comportamiento Aplicado (ABA, por sus siglas en inglés), un Analista de Comportamiento Certificado por la Junta u otro profesional que sea experto en el uso de intervenciones conductuales.

Estrategias para mientras esperas

Esperar a ver a un médico, dentista, peluquero u otro profesional puede ser aburrido y frustrante. Las estrategias a continuación pueden ayudar.

Usa un temporizador visual
Los temporizadores visuales pueden ayudar a algunos niños a comprender cuánto tiempo esperarán. Estos temporizadores muestran cuánto tiempo ha pasado. Puede comprar temporizadores o incluso usar una aplicación de teléfono inteligente. Pero los tiempos de espera en médicos de cabecera o dentistas pueden ser impredecibles, así que tenga cuidado con esta estrategia.

Tomar cosas para hacer
Tome una cita 'kit de supervivencia' con usted. Esto podría incluir uno o dos juguetes pequeños favoritos, un libro o audiolibro, algo de música favorita o un programa favorito en un dispositivo portátil, bocadillos y una bebida.

Usted puede también use esta estrategia durante la cita para distraer a su hijo y ayudarlo a sentirse más cómodo.

Estrategias para durante las citas

Si nota que su hijo se está abrumando, dé un paso atrás y pensar en el medio ambiente. ¿Hay algún desencadenante sensorial específico? ¿Hablas demasiado? Deje que su hijo tenga un descanso mientras piensa en una estrategia con el profesional.

Estas otras estrategias también pueden ayudarlo a conseguir una cita. Son descrito con más detalle arriba:

  • Use imágenes u otros soportes visuales.
  • Toma cosas para hacer.
  • Obtenga ayuda profesional.