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Terapias del trastorno del espectro autista: ¿por qué la controversia?

Terapias del trastorno del espectro autista: ¿por qué la controversia?

¿Por qué recibe consejos contradictorios sobre las intervenciones para el trastorno del espectro autista?

Puede esperar obtener el mismo consejo sobre una terapia o intervención para el trastorno del espectro autista (TEA), sin importar a quién se lo pregunte. Pero este no es siempre el caso. Los padres a menudo encuentran que les dan consejos contradictorios.

Esto sucede por varias razones:

  • Puede que no haya suficiente evidencia confiable sobre una intervención para darle un mensaje claro.
  • Incluso si la evidencia sobre una intervención es confiable, las personas pueden interpretar la evidencia de manera diferente.
  • El asesoramiento, confiable y de otro tipo, proviene de todo tipo de fuentes, por ejemplo, médicos, investigadores, otros padres, naturópatas. Es posible que estas personas no estén de acuerdo entre sí, por lo que sus ideas sobre lo que debe hacer serán diferentes.
  • Es posible que los profesionales no estén familiarizados con algunas intervenciones y prefieran seguir usando las que ya conocen.
  • Diferentes personas usan diferentes definiciones de 'evidencia'. Por ejemplo, algunas personas confían en los resultados de estudios científicos como evidencia. Otras personas sienten que el testimonio personal o las anécdotas son una buena evidencia. Alguien podría estar tratando de vender o promover una intervención. Como resultado, la información que obtenga podría estar sesgada.

Lea más sobre cómo evaluar la evidencia en nuestros artículos sobre cómo elegir intervenciones para el trastorno del espectro autista y evaluar las intervenciones para el trastorno del espectro autista.

¿Por qué los profesionales tienen opiniones diferentes sobre las intervenciones?

A veces, los profesionales de la salud, los terapeutas, los proveedores de servicios o las instituciones no están de acuerdo sobre la efectividad de las terapias para el trastorno del espectro autista (TEA).

Esto podría ser porque ellos:

  • tienen diferentes definiciones de 'efectivo' o 'exitoso', en función de los diferentes enfoques que adoptan; por ejemplo, los patólogos del habla y los psicólogos podrían buscar mejoras en diferentes áreas
  • no está de acuerdo con la teoría detrás de una terapia, independientemente de su historial
  • utilizar diferentes herramientas de investigación, métodos o técnicas para llegar a sus conclusiones.
  • use diferentes términos para describir lo que hacen las intervenciones: los consejos que le dan pueden sonar diferentes pero significan lo mismo
  • tienen ideas diferentes sobre cómo se deben probar o evaluar las terapias.

¿Por qué no podemos simplemente enumerar las intervenciones que funcionan?

Por lo general, podemos decir qué intervenciones para el trastorno del espectro autista (TEA) están mejor respaldadas por la investigación. Pero en la mayoría de los casos, se necesita más investigación para determinar si una intervención realmente "funciona".

Además, debido a que los niños con TEA son diferentes entre sí, una intervención que 'funcione' para un niño podría no ser adecuada para otro niño. Por ejemplo, un niño que no usa el habla y un niño que puede hablar en oraciones se beneficiarán de diferentes intervenciones de comunicación.

Y 'funciona' puede significar cosas diferentes, lo que dificulta la comparación de las intervenciones. Por ejemplo, una intervención podría afirmar que "funciona", lo que significa que "mejora la comunicación". Otro podría hacer la misma afirmación y significar que "cura el TEA".

Cómo los estudios científicos pueden ayudarlo a encontrar respuestas
Se llevan a cabo estudios científicos para responder preguntas sobre qué terapias son efectivas.

Estos estudios lo ayudan a determinar si una intervención se ha clasificado como:

  • establecido - la investigación muestra efectos positivos
  • prometedor: algunos estudios muestran efectos positivos pero se necesita más investigación, o puede haber resultados mixtos
  • aún por determinar: no hay suficiente investigación disponible
  • ineficaz o perjudicial: la investigación muestra que la intervención no tiene ningún efecto, hay resultados negativos o puede ser perjudicial.

Nuestra Guía de terapias para padres resume la investigación actual sobre las terapias de TEA. Puede ayudarlo a comprender las terapias y a tomar decisiones informadas sobre ellas. La 'calificación de investigación' para las intervenciones no es todo lo que necesita saber. Cuando elija una terapia, su decisión también se basará en otros factores, por ejemplo, los costos, la disponibilidad y lo que se adapte a su familia.

¿Por qué es difícil demostrar que las intervenciones funcionan?

Cuando las personas prueban las intervenciones, las pruebas tienen que cumplir con una serie de estándares científicos. Es un poco como los estándares de calidad utilizados para los alimentos: si se cumplen los estándares, puede estar seguro de que las pruebas se han realizado con cuidado y que la evidencia es confiable.

Pero hay obstáculos para probar intervenciones, incluyendo lo siguiente:

  • Una buena investigación cuesta tiempo y dinero, y a menudo las pruebas adecuadas tienen que esperar hasta que alguien financie la investigación. Aún así, puede ser útil saber si el "jurado está fuera" de una intervención.
  • Las pruebas no siempre están diseñadas con los más altos estándares. Por ejemplo, la mejor prueba generalmente implica diseños basados ​​en ensayos controlados aleatorios o varios ensayos de diseño de un solo sujeto, pero hay varias razones por las que esto podría ser difícil. Por ejemplo, el uso de un ensayo controlado puede ser difícil debido a la forma en que se configura una intervención, o cómo se sienten los participantes acerca de estar en un grupo de control.
  • Comparar diferentes pruebas puede ser difícil. Pueden medir los resultados de diferentes maneras, o incluso tener diferentes formas de describir la misma condición de TEA.

Obstáculos a un lado, nuevas pruebas se llevan a cabo todo el tiempo, así que siempre vale la pena preguntar a los profesionales sobre lo que dice la evidencia.